Friday, 30 November 2012

Apps de Salud...¿fascinación hipnótica?

Estos días pasados he participado en diversas e interesantes iniciativas relacionadas con las Apps, como las Jornadas ACEBA 2012, la jornada de Salud 2.0 del COMB o la twitada #appsalud de ayer mismo. Es un tema apasionante que genera controversia y emoción. Me parece fantástico este interés e ilusión por debatir y aportar ideas en el tema de las Apps de salud y personalmente estoy convencido de que van a ser un elemento esencial més en la atención de salud personalizada, participativa, de prevención y de predicción (la Medicina de las 4P que he nombrado en otras ocasiones).

Hace ya un par de meses que hemos estado (y seguimos), com mi más directa colaboradora, leyendo y recopilando información sobre las Apps de salud (por ej. algunos documentos relevantes y serios en FDA, Directiva Europea 2012 sobre Medical Devices, Happtique, D4, Real Decreto 1591/2009) para entender mejor cómo se están utilizando, qué se espera de ellas, qué pueden aportar en la salud y también cómo deberían diseñarse, qué aspectos científicos y legales deben tenerse en cuenta en su creación y promoción y cuál debe ser la mejor forma en la que se apliquen en entornos clínicos integrándose en la atención de las consultas. Desde luego no todas las apps son iguales en cuanto al entorno o efecto en su aplicación. Presentación con algunas reflexiones para la jornada ACEBA:




Un diccionario médico o un recordatorio de citas médicas, no son lo mismo que Apps que ofrecen orientación sobre diagnósticos o tratamientos como aquellas que basándose en los datos personales, te indican la dosis de medicación que corresponde en dicho caso o que te soportan en el diagnóstico por la imagen.

Me ha sorprendido un poco la fascinación hipnótica que nos despiertan a todos y el potencial que tienen, o al menos que se les atribuye (está por ver exactamente), como herramienta complementaria en la atención sanitaria. Pero también me han sorprendido algunos comentarios de estos días, que me han parecido fruto, seguramente, de la precipitación y de la emoción.

La idea más importante que me gustaría transmitir, es que si tienen alguna función directa sobre la salud de las personas y de alguna aplicación clínica concreta de diagnóstico, tratamiento y de prevención en algunos casos, con un efecto o beneficio directo sobre los pacientes, creo que puede afirmarse rotundamente que no pueden ser soluciones o dispositivos improvisados o para hacer simplemente negocio.

Aunque como ocurre siempre deberemos gestionar las limitaciones de cualquier iniciativa o proceso, las Apps de salud deberían elaborarse siguiendo unos criterios básicos de rigor científico y diseño (de contenidos, resultados, usabilidad, stándares comunicación, etc.), garantizando su calidad y las funciones y resultados para las que se crearon, asegurando el cumplimiento de los requerimientos legales de privacidad, seguridad, comunicación y distribución en el mercado, integrándose de forma compatible en el conjunto de elementos de atención sanitaria (algo que nos está costando tanto), al igual que los criterios que siguen (o deberían seguir) en su elaboración, los medicamentos, los otoscopios, las prótesis, las pruebas análiticas, las vacunas, etc. Sin más, así de simple (y de complejo). Todo esto exige un seguimiento estructurado y profesional, llámenle sellos, certificaciones o lo que quieran, el nombre no es lo importante, la función de garantías sí.

Otro tipo de Apps a las que no sería necesario aplicar criterios de calidad tan elaborados, serían interesantes para facilitar el acceso a servicios médicos, información, educación o promoción de hábitos saludables, pero no para una atención clínica de los problemas de salud de las personas.





Tuesday, 25 September 2012

Why defining the Biomedical Informatics Field is so important.

Here you can see my contribution to the Conference of the Federation for Medical Informatics (MIE2012) that took place in Pisa (Italy) last August in a Workshop about the definition of Biomedical Informatics field and its implications:



(Source: Bioinformatics Laboratory of the Academic Medical Center, Amsterdam)


Although in the last few years different definitions of Biomedical Informatics (BMI) have been proposed, it is still an open issue of current interest for several reasons. In 2011, the American Medical Informatics Association (AMIA) defined BMI as the interdisciplinary field that studies and pursues the effective uses of biomedical data, information, and knowledge for scientific inquiry, problem solving, and decision making, motivated by efforts to improve human health. In the same way, the INBIOMEDvision initiative that I'm involved, is analyzing the need and significance of defining the Biomedical Informatics field from a European perspective and the potential implications for research, health care systems and society.

You can see my presentation in Prezi.

Monday, 23 July 2012

¿Qué son eventos Salud 2.0?

Mi respuesta inmediata a la pregunta planteada en Wikisanidad sobre la utilidad de los eventos Salud 2.0 ha sido muy rápida: ¡Pues claro! y de mucho!, cualquier actividad que promueva un mejor conocimiento de cómo se pueden hacer las cosas, de lo que hay en este momento y de cuáles son las tendencias en Salud 2.0, es una buena idea y una oportunidad.

Sin embargo, un instante después, me surgió la duda...en realidad ¿qué es un evento Salud 2.0? ¿qué lo define? las ponencias y los ponentes, el título del evento, los asistentes, todos en conjunto? aunque ¿qué es salud 2.0? Las respuestas a estas preguntas no son, para mí, únicas, y sobretodo en esta cuestión, de la que se ha estado hablando mucho en los últimos años y se sigue hablando desde luego, un tema (mundo) que tiene muchas y diversas implicaciones y puntos de vista y donde también hay mucho vacío, mucho por hacer y decir, mucho que no es y mucho que fascina.

Wednesday, 11 April 2012

Using Twitter in Health Events to think over Public Health applications for Social Media

Twitter was proposed by several studies as means to track public health trends such as influenza outbreaks and swine flu, but more information is needed about its usefulness and potential health applications.

To analyse the impact of Health Events on Twitter messages and to think of the potential usefulness in public health activities we (MA. Mayer, P. Ruíz, A. Leis and A. Mayer) carried out an observational study based on monitoring Twitter messages posted between November 18 and December 4, including the World Aids Day (December 1, 2011). This work will be presented at the WONCA Europe 2012 Conference that will take place in Vienna next July.

During the days of the study, there were more than 1.1 million tweets related to AIDS (over 50% were mostly posted on December 1 and the day before and after it). These messages were obtained via Application Programming Interface search engine when the word AIDS was mentioned in Twitter. Mobile and smart phones were the devices more used to post messages (tweets). There were over 0.7 million unique users. Information links about AIDS, World Aids Day and jokes respresent the most numerous tweets and re-tweets.

It seems clear that Health Events generate an important interest and have a big impact amongst Twitter users with a very important rise number of posts and users tweeting about AIDS. For that reason, Twitter and Social Media sites in general, could be used as a means to spread news and health information of general interest via web, above all, using mobile phones (mHealth) with diverse potential educational and public health purposes. It's very important the promotion of more analysis and qualitative studies to better know users' profiles and the semantic of these messages for Twitter to become effective as healthcare and public health tools.

Monday, 2 April 2012

How Medical Doctors and Students Should Use Social Media: a Review to Propose some Practical Recommendations

Social Media (SM) has grown exponentially and in the last few years there has been an increasing use amongst medical doctors and students. At the same time there is intense debate about the complexities of ensuring medical professionalism in the digital age and especially on using open and massive online services.

We carried out a review of the main SM guidelines with the following objectives (today it has been accepted as a full paper in the European Medical Informatics Conference (MIE) 2012 that will take place in Pisa next August):
  1. To gather the main recommendations on using Social Media platforms and websites by medical doctors and students, which are proposed by several international organizations, institutions and universities and
  2. To propose a set of practical recommendations, based on the comparison of the statements and items of the guidelines, in order to find agreements and differences among them and select the most common and practical items stated. 

Based on the review of the different guidelines and documents analyzed, ten points of general practices when using social networking websites are proposed as a first approach:

1. The use of Social Media for professional purposes opens new ways to communicate with patients, general public and colleagues but used as a professional tool it is necessary to consider different aspects to guarantee their safer, useful, legal and ethical utilization.
2. Use conservative privacy settings in social media sites and platforms although be aware that not all information can be protected on the Web and how easily accessible it is.
3. Maintain standards of patient privacy and confidentiality and be sure that any patient cannot be identified by the combination or sum of information posted online. Likewise, respect information and content copyrights.
4. Remember that what is online is probably long-lasting so be careful about what you say and how you say it.
5. It is not recommendable to give any kind of medical advice in social networks. When using Social Media platforms for services such as general health information or education, explain clearly the objectives, features of usage and limitations. Also, remember to include in Electronic Health Records (EHR) any kind of interaction with your patients using SM.
6. Medical doctors shouldn’t be friends with everyone in Social Media and in general it is prudent not to become an electronic friend of a current or former patient (consider separate clearly personal and professional content online).
7. Follow the guidelines of your health organization or company on using social media and if they are not established yet, seriously suggest its implementation as soon as possible, taking into account that if it is the case, they should be considered as one more service among those offered by your organization.
8. Clarify when you are speaking on behalf of your company or institution, if it is not the case, clearly state that you are making personal remarks.
9. If you are identified as a medical doctor, any statement must especially reflect good standards of conduct and professional behavior.
10. Any form of inappropriate online behavior can potentially harm doctor-patient or colleague relationships, be careful with comments made about colleagues and even health departments. Maintain good and respectful manners.

There are many questions that remain under discussion, such as how to manage the digital identity, where the limits between personal and professional presence online are or how to give answers to open ethical and legal concerns related to potential doctor-patient relationships established online. The paper will be soon published in the Proceedings of MIE. Original translation in Spanish in Web Mèdica Acreditada website

A comprehensive list of the Medical Social Media guidelines reviewed is displayed:

Friday, 23 March 2012

Recomendando "apps" sin frivolizar

En los últimos meses vemos un interés creciente por las aplicaciones para móviles y tabletas, las llamadas "apps", que han experimentado un crecimiento extraordinario en número y en funciones relacionadas con temas de salud y medicina.

Esta semana asistí a la interesante jornada "Apps On Health" que tuvo lugar en el Hospital San Joan de Dios, donde se han presentado las últimas tendencias en este campo. Recientemente también llamaba la atención una noticia sobre la recomendación por parte de la National Health Service del Reino Unido, de que los médicos "receten" apps a sus pacientes.

Ahora bien, ¿quién elabora los apps? ¿cómo ha sido evaluada su utilidad/calidad? ¿realmente dan información fiable sobre la frecuencia cardíaca o la dieta más adecuada para cada usuario y situación? Y aunque sea así, ¿ha sido comprobado que son más beneficiosos que estrategias, digamos, más tradicionales? ¿que son efectivos y eficaces?

Tanto medicamentos, como técnicas y dispositivos sanitarios deben seguir estrictos procesos y controles de calidad, ¿qué ocurre con los apps? Debemos profundizar e investigar en el tema.